科学家们终于找到杀死20多万头高鼻羚羊的凶手



一种叫做高鼻羚羊的羚羊物种正在变得越来越稀少,它野在野外的日子可能时日无多了。


这种极度濒危物种原产于哈萨克斯坦大草原和附近地区,在过去15年中,它的数量经历了一次接一次的灾难性损失。


而现在,据煎蛋报道,2015年春季的一次大规模死亡似乎已经绝杀了该物种的大约一半,“我一生都效力于野生动物危机,本以为对可怕的事情已经见多识广,”伦敦皇家兽医学院的Richard A. Kock说,“但这次真的很严重。”


科学家们已经缩小了大规模死亡的可能原因范围,据Zimmer说,气候变化所导致的不正常降雨条件把生活在高鼻羚羊胃里的一种正常细菌变得致命。


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高鼻羚羊是一种食草羚羊,有一个不寻常的隆起鼻子挂在它们嘴上。



高鼻羚羊中超过90%作为一个亚种生活在哈萨克斯坦和俄罗斯部分地区的草原上,另一个亚种则生活在蒙古。



成年雄性长出尖利犄角,重达100斤,雌性则没有角,重达81斤。



高鼻羚羊成30~40只的羊群迁移,但也被看到成几万只的集群一起迁徙。世界野生动物基金会说这些超大群是“世界上最壮观的迁徙。”



但在苏联解体后,猎人、栖息地丧失和疾病暴发使Betpak-dala地区的数百万只高鼻羚羊减少到仅仅5万只——损失了95%的动物数量。



生态环保人士们在1994年联合起来试图做些什么——他们成功了,帮助把Betpak-dala地区的高鼻羚羊数量增长到2014年4月的25万7千只。



但随后,在2015年5月,一种神秘的致命疾病暴发,消灭了高鼻羚羊全世界残存数量的一半还多,它们在5月死了约21万1千头,包括Betpak-dala地区数量的88%。



科学家们认为他们已经缩小了可能的感染范围:这种动物胃里的一种细菌转变成为致命性的。



科学家们研究死亡动物时,他们发现了内部出血,血检显示高鼻羚羊遭受了名为败血性巴斯德氏菌和产气荚膜梭状芽孢杆菌的大规模感染。



因为气温剧烈波动削弱了这种动物的免疫系统,这种通常无害的感染发作了。整个地区的更温暖气温也促使这些通常无害的细菌产生危险的毒素。



母羊和羊羔似乎最易受影响,一次感染可以在几小时内杀死动物。



“在这种事情下该物种没办法幸存,”Kock告诉《纽约时报》,“如果这是气候触发的,而且影响足够广泛,你可能在一年内看到它灭绝。”


[via TechInsider]


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